Le mage Balthazar : noir ou blanc ?

Publié le 29.03.2017
France, Dijon

La restauration récente de l’Adoration des Mages, peinture italienne de la Renaissance, a permis d’en dévoiler un aspect caché… Le visage de Balthazar, situé à gauche du tableau, a visiblement été repeint tardivement ! En effet, au Moyen-âge, les rois mages étaient peu différenciés. Ce n’est qu’à partir de 1430 qu’ils sont considérés comme les représentants de l’Europe, de l’Asie et de l’Afrique, et que Balthazar prend les traits d’un homme noir ! Mais en Italie, il faut attendre la fin du XVe siècle pour que cela soit systématiquement le cas. Biago d’Antonia était donc resté fidèle à la représentation traditionnelle en peignant son Balthazar blanc ! Grâce aux restaurateurs, le mage a pu retrouver sa couleur originelle.
 

Cartel:

Biagio d’Antonio, L’Adoration des Mages
Pierre-Yves Duval
Huile sur bois
Cl. C2RMF
Musée des Beaux-Arts de Dijon