Où est Jésus ?

Publié le 09.03.2015
France, Avignon

Une auréole fantôme laissant deviner la silhouette d’un enfant, une étoile à demi effacée sur l’épaule d’une sainte Madeleine viennent perturber notre lecture de ce panneau de petite taille. Ces traces sont tout ce qui reste d’une intervention, réalisée dans un but commercial vraisemblablement, visant à transformer cette sainte Madeleine en Vierge à l’Enfant, thème beaucoup plus vendeur ! Un repeint bleu sur le manteau et une étoile sur l’épaule pour créer les attributs traditionnels de Marie, un enfant auréolé sur le bras gauche dont la position s’y prêtait parfaitement et le tour était joué. Mais c’était sans compter sur l’observation scientifique de l’œuvre qui a révélé la supercherie : les radiographies ont montré que l’enfant était peint sur le fond d’or, pratique qui n’était pas celle des peintres du Moyen Âge. La restauration a permis de retrouver la couche picturale originale ; le décor poinçonné de l’auréole étant quant à lui irréversible.
 

Cartel:

Sainte Madeleine. Famille Memmi.
Tempera sur panneau de bois.
H : 41 cm, L : 25 cm
Musée du Petit Palais, Avignon