Un pendule qui fait tourner la Terre

Publié le 05.03.2015
France, Paris

« Vous êtes invités à venir voir tourner la Terre ! » écrivait Léon Foucault aux personnalités scientifiques de son époque. Rien de plus vrai ! Le 3 février 1851, cet expérimentateur de génie apporta au monde la première preuve interne de la rotation de la Terre sur elle-même. Foucault fabriqua un pendule équipé, dans la partie inférieure de la sphère, d'une pointe métallique. Il avait également pris soin de répandre du sable humide sur le sol du Panthéon. Dès lors, il suffisait aux spectateurs de rester quelques minutes pour voir s’inscrire, à chaque passage du pendule, une trace. Si les observateurs restaient assez longtemps, ils constataient que ces marques se décalaient peu à peu… Le pendule ne pouvant changer d’axe d’oscillation, c’était  donc le sol qui bougeait, ou plus exactement la terre qui tournait !
 

Cartel:

Pendule de Foucault
Sphère du pendule de Foucault, 1851, et l'avion Breguet biplan 1911
Dans la chapelle du Musée des Arts et Métiers, Paris